Kongen av Bastøy – boken

Hva er Bastøy og hva befinner seg der?

kongenDet ligger så mange øyer i Oslofjorden at det er vanskelig å fordype seg i historien til dem alle. Derimot har Bastøy vært i fokus over lengre tid, i over ett hundre år faktisk, og diskusjonene rundt denne øya foregår den dag i dag. Bastøy er en liten øy med lang historie. De første bygningene på øya kom på plass ved slutten av det 19. århundret, og den første kirken ble bygd like etter. Nå om dagen er Bastøy kjent for sitt meget milde fengsel – anstalten fungerer nærmest som et idol for kriminalomsorgen. Her får nemlig fangene gå rundt fritt, de får ha besøk og de får jobbe som de selv finner passelig. Utallige dokumentarfilmer har blitt lagd med Bastøy fengsel i fokus, særlig på grunn av den sjokkerende statistikken som viser at det milde fengselet hjelper kriminelle med å gjøre en helomvending fra den farlige stien de tråkket på tidligere. Her få fangene jobbe på verksted og lære seg håndverk, de får jobbe sammen og tjene penger på ærlig arbeid. Selv om mye kritikk har blitt rettet mot det åpne fengselet og mange konservative stemmer skriker etter hardere straff, har Bastøy fengsel forblitt et mildt landsfengsel med fokus på fangenes velvære og muligheten til å starte et nytt, bedre liv når man kommer ut.

Boken om Bastøy skolehjem

Om man ikke tok seg tid til å se filmen Kongen av Bastøy som kom ut i 2010, er det på høy tid å få tak i DVD-en. Dette er en fantastisk, sterk film som skildrer de forferdelige hendelsene som tok plass på Bastøy skolehjem. De ”forsømte guttene” som bodde på skolehjemmet levde i forferdelige forhold – derfor bestemte de seg å gjøre opprør på begynnelsen av 1900-tallet. Til slutt måtte militæret bli tilkalt for å roe ned de stakkars guttene – inkludert ubåter og marinegaster. Til syvende og sist fikk det norske militæret roet ned rebellene, som ble ledet av en ung, modig tatergutt. Filmen bygger på et manus skrevet av ingen andre enn Lars Saabye Christensen, den velkjente norske forfatteren som står bak de prisbelønnede bøkene Halvbroren, Bly og Jokeren. Kongen av Bastøy ble veldig godt mottatt og er til dags dato en av Norges dyreste filmer. Kongen av Bastøy mottok også Amandaprisen i 2011 for beste norske kinofilm. Filmen satte fokus på de umenneskelige forholdene de unge guttene på Bastøy levde under – blant annet ble de avkledd og slått med bjørkeris, tvunget til å spise tobakk om de snakket under arbeidet, og seksuelle overgrep var langt ifra uvanlig. I tillegg fikk nazistene ta over styringen av skolehjemmet under krigstiden, der de fikk praktisere mange av de samme metodene som ble brukt i konsentrasjonsleirer. Kongen av Bastøy er en følelsesladd, hard film å fortære, men er absolutt verdt å se. Om man vil utdype seg i hendelsene, kan man også få fatt på manuset til Lars Saabye Christensen, der han skildrer langt flere detaljer rundt livet til de ”farlige” guttene enn hva som fikk være med på filmlerret.