Ikke bare Norge som brukte øyer som fengsel

Norge liker å gjøre ting på sin egen måte og når det kommer til vårt fengselsvesen er det mange som har hevet øyenbryn gjennom årene. Vi har blant de laveste straffene i hele verden og der andre bruker øy-fengsler til å oppbevare de tøffeste og mest brutale fangene, tenker Norge at det er en passende plass for alle fanger man håper å rehabilitere slik at de kan fungere i samfunnet igjen.

 

Man kan si hva man vil om den norske tilnærmingen til problemet, men alle undersøkelser og tall viser at det fungerer utmerket. Det er ikke tvil om at mange andre land kunne ha lært mye av lille Norge på akkurat dette feltet. Bastøy har en lang historie som fengsel i Norge og fengselet, som anses som et av få av sin type i hele verden, har fått massiv oppmerksomhet også i utlandet. Det er dog ikke mange land som ser ut til å mene at løsninger som dette ville fungert i hjemlandet.

 

Fengselsøyer i USA

Når man tenker på fengsel plassert på en øde øy, tenker de fleste på Alcatraz i USA, Bastøy i Norge og gjerne Robben Island, hvor Nelson Mandela tilbrakte mange år av sitt liv. Det er gjerne på grunn av de innsatte at man husker fengslene og hadde det ikke vært for Mandela, er det nok de færreste som hadde hørt om Robben Island. Samme kan nok sies om Alcatraz, som ligger i fjorden utenfor San Francisco. I perioden 1943 til 1963 var fengselet hjem til de verste og mest brutale fangene i USA. Mange kjente navn har kalt cellene her hjem, men ingen så kjent som Alphonse Gabriel Capone, også kjent som Al Capone.

 

Al Capone var en av USAs mest grusomme og utspekulerte gangstere, og som i over 20 år styrte gatene i New York med jernhånd. Capone var kjent for sin brutale fremtreden og selv om han aldri ble dømt for det, regner man med at han sto bak over 40 drap i sin karriere som kom til en brå slutt i 1931 da han ble dømt for skatteunndragelser og sendt til Alcatraz. Det var mange som reagerte på at Capone, som av mange ble sett på som en folkehelt, ble sendt til USAs verste fengsel. Han var tross alt dømt for skatteunndragelse og man kunne ikke bevise at han var involvert i et eneste drap. Hans hovedgeskjeft var spritsmugling, narkotika og ulovlig gambling. New York har i alle år hatt meget strenge regler for gambling og fram til 2013 var det totalt ulovlig med casinoer i staten. Med unntak av spill på hest og casinoer knyttet til Indianske reservoarer, var all gambling forbudt. Dette visste Al Capone å utnytte og i tillegg til å forsyne ulovlige barer og restauranter med sprit, sto han bak en rekke ulovlige casinoer hvor New Yorkerne kunne spille på spilleautomater, roulette og poker.

 

Bare Norge og Russland igjen

Selv om både USA, Frankrike, Italia, Sør-Afrika, Russland, Tanzania, Malaysia, Tyrkia og Australia alle har hatt beryktede fengselsøyer gjennom mange tiår, er det i dag bare Russland og Norge som fortsatt har slike fengsler i drift. Russlands Ognenny Ostrov fengsel utenfor Vladivostok har huset landet verste fanger siden 1917 og selv om landet har mottatt mye kritikk for forholdene i fengselet, har de ikke vist noen antydning til at de vil stenge det.

 

I USA stengte som nevnt Alcatraz tilbake i 1963, etter at tre fanger klarte å rømme året før, men landets andre fengsel av denne typen holdt det gående mye lengre. Siste fengsel til å bli stengt var McNeil Island utenfor Washington, som stengte i 2010.

Privacy Policy