Casino av Martin Scorsese

Casino er en filmklassiker fra 1995, regissert av Martin Scorsese. Blant skuespillerne finner vi Joe Pesci, Sharon Stone, og sist, men ikke minst, Robert De Niro.

Casino er basert på romanen med samme navn, skrevet av Nicholas Pileggi, som også skrev manuset til filmen sammen med Scorsese. De hadde tidligere samarbeidet på den populære filmen Goodfellas fra 1990. Casino var forøvrig den åttende filmen Scorsese valgte ut Robert De Niro til å spille hovedrollen i.

Karakterene basert på virkelige personer

486_4bc90855017a3c57fe002d33_1293132264Robert De Niro spiller Sam “Ace” Rothstein, en jødisk forretningsmann som er spesialist på å tjene penger på gambling. Han får i oppgave av den italienske mafiaen å drive det flotte kasinoet Tangiers i Las Vegas. Hans karakter er basert på Frank Rosenthal, som i sin tid drev kasinoene Stardust, Hacienda og Fremont i Las Vegas for den Chicago-baserte mafiaen, fra 1970-tallet til tidlig 1980-tallet. Joe Pesci spiller Nicholas “Nicky” Santoro, basert på den virkelige Anthony «The Ant» Spilotro, som ble sent fra Chicago til Las Vegas for å se at forretningene faktisk gikk som de skulle. I Casino er Nicky sendt til Las Vegas fra Chicago for å være sikker på at pengene fra Tangier ikke forsvinner i lommene på andre. Sharon Stone spiller Ginger McKenna, konen til The Ace. I filmen står hun frem som utspekulert, selvopptatt og er basert på Geri McGee, den ekte kona til Frank Rosenthal.

Filmens handling og plott

Året er 1973 og Sam “Ace” Rothstein er en kjent bookmaker og en ekspert på å hvitvaske penger. Han jobber for mafiaen i Chicago og blir sendt til Las Vegas for å drifte kasinoet Tangiers på vegne av den såkalte mafiagruppen Chicago Outfit. Han ansetter sin gamle venn Billy Sherbert og vi følger de to gamle vennene på ferden i Las Vegas og hvordan det gamle venneparet virkelig slår seg oppover. Sjefene i Chicago blir raskt imponert over Ace, som på kort tid dobler kasinoets fortjeneste. De sender etter hvert Nicky for å beskytte Ace og hele virksomheten, sammen med Nickys bror Dominick og Nickys venn Frank Marino. Nicky, derimot, blir mer av et ansvar enn en ressurs. Hans voldsomme og ondskapsfulle temperament blir raskt et problem og det dette fører til at kasinoet mister lisensen til å fortsette kasinovirksomheten. Nicky samler nå sammen et eget mannskap og åpner andre virksomheter rundt om i Las Vegas. Det går heller ikke lang tid før han faktisk er mafiasjefen i hele Las Vegas.

Leste om krangel i lokalavisen

Casino_2141500iManusforfatteren Nicholas Pileggi leste i 1980 en artikkel i avisen om en krangel mellom Frank “Lefty” Rosenthal og hans kone Geri McGee. Dette ga ham en idé å satse på en ny roman, basert på den sanne historien om mafiaens forretninger i Las Vegas på 1970-tallet. Det fiktive kasinohotellet Tangiers reflekterer altså historien om det historiske kasinoet Stardust. Det ekte kasinohotellet ble kjøpt av Argent Corporation i 1974 ved hjelp av lån fra Teamsters Central States Pensjonskasse. Argent var eid av Allen Glick, men kasinoet ble antatt å være styrt av ulike mafiaorganisasjoner fra Midtvesten. I løpet av de neste seks årene tappes Argent Corporation for mellom 7 og 15 millioner dollar. Da FBI avslørte hvitvaskingen var dette den største svindelsaken noensinne i USA. Etter denne oppryddingen har kasinoer riktignok blitt en god del tryggere med tanke på korrupsjon som dette, men om de kan måle seg med de kontrollerte nettkasinoene vi har nå om dagen er usikkert. I oversikten hos Casinovinneren kan du gå inn og se på hva slags lisenser og kontrollering hvert nettkasino har, så du unngår å bli medlem hos et virtuelt Tangiers.

Casino ble en stor suksess

Da filmen Casino kom på kino var det store forventninger rundt filmen og det var mange som gledet seg til å se en ny Scorsese mafiafilm. Goodfellas var allerede i 1995 en klassiker. Casino ble møtt med en stort sett positiv kritikk fra pressen, men blant publikum var det ingen tvil, de elsket filmen, selv om den aldri ble så vellykket som Goodfellas. Sharon Stones prestasjoner ble derimot hyllet og hun vant en Golden Globe Award for beste kvinnelige hovedrolle. Hun ble også nominert for en Oscar for beste kvinnelige hovedrolle, men gikk ikke helt til topps der.